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岛礁等生态系统可帮助抵御气候变化带来的灾

发布时间:2020-02-15 18:53:35

岛礁等生态系统可帮助抵御气候变化带来的灾害

据斯坦福大学最新研究表明,沙丘、珊瑚礁等自然屏障保护了美国海岸线免受许多(67%)由于全球变暖,海平面上升带来的灾害。

斯坦福大学的研究人员在报告中称,海平面的上升以及极端天气的影响,使美国海岸线的16%都处于“高危”状态。但是如果没有了沙丘、珊瑚礁、海草滩和红树林等自然栖息地的保护,那么受威胁的居民人数将上升一倍。

研究中提到,在美国25个人口最为稠密的城市中,23个为滨海城市,而去年十月发生的超级风暴桑迪几乎摧毁了美国在大西洋中部的整个海岸线,这使得美国当局及当地在此之后斥资数十亿修建防护海堤及其他防灾设施以加固海岸线。而保持沙丘、岛礁等自然栖息地,从某些角度讲也许是一个更为简单,便宜的选择。

“如果我们失去大自然的屏障,我们将不得不再花费大量的投资在防灾工程建设上,否则数百万群众的人身安全及数十亿的资产将面临巨大威胁。”该研究的主要作者,斯坦福大学研究员Katie Arkema说,这项研究发表在了顶尖科学杂志《自然·气候变化》上。Katie告诉我们,对于佛罗里达的希尔斯伯勒、门罗,以及纽约的布鲁克林,沙丘和礁石更是扮演着至关重要的角色。

为了量化比较这些自然栖息地在平均每平方公里所起到的作用,研究人员基于自然栖息地的存在与否、当地房屋及财产价值、人口、海洋侵蚀程度以及海平面上升五项联邦指标等因素,建立了一份海岸线危险系数分布图表。

海岸线危险系数分布图表(图片来源:Stanford news)

他们发现,现状喜忧参半。从有利的一面看

,自然栖息地目前保护着三分之二至67%的美国海岸线。然而,16%的高风险的海岸线却情况堪忧,这些地区每一公里海岸线范围内有130万人及300亿美元的住宅物资。研究报告称,由于气候变暖带来的海平面上升的影响,预计受到气候灾害威胁的居民人数在2100年,将从目前的30%上升至60%。

“这项研究相对于以前的研究有着明显的长足之处”加州圣克拉拉大学复原生态学家Virginia Matzek说。她解释到,之前的成果都是着眼于单独每一部分的研究,例如自然生态的作用或是海平面上升受到威胁的区域,这是第一次把这些因素进行了综合考虑。另外,她认为这项研究的结果是保守的数据,因为研究中,作者引用的台风发生频率为当前数值,而实际上这一数据很可能在逐渐上升。

“如果我是一名城市规划师,我会把全部精力都放在这个部分,”她补充说,“另外,目前相关的研究还远远不够,我们需要做更多的工作,当然,这主要收到目前数据非常有限的影响。”

Peter Kareiva,大自然保护协会首席科学家,也是这项研究的合著者之一,他说,目前的数据只能表达一个地区是不是有自然栖息地貌,而不能展现其类型,范围大小及准确位置,实际上这些湿地或礁石是距离海岸10英尺,抑或是100英尺,会得到完全不同的计算结果。他呼吁应该投入更多资金在海岸线生态环境测绘上。

“我们已经得到了人类的基因组数据了,那么地球的‘基因’呢?”他说,自然栖息地除了可以减少气候灾害应对措施的昂贵花费,还可以带来其他益处,例如发展休闲娱乐,渔种栽培,水源过滤已经冲蚀防治。“我们花费大量的钱在建设海防堤上,但是海防堤的作用很单一,而自然栖息地可以做的很多。”

该研究中还指出,相较于西海岸,东海岸及墨西哥湾收到海平面上升的影响可能更大。另外,Kareiva及另外八名参与自然资源项目基金的斯坦福科学家还补充道,尽管自然栖息地系统可以保护海滨地区,但是海平面上升带来的影响还是压倒性的。

(中国天气译自《USA Today》,原文标题:Dunes, reefs protect U.S. coasts from climate change)

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